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2006/6/24

ヨセフとベニヤミンの再会  旧約聖書
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■彼の兄弟によるヨセフの認知
(The Recognition of Joseph by his Brothers) 1816-1817年
Fresco with tempera, 236 x 290 cm
Nationalgalerie, Berlin
CORNELIUS, Peter 作


旧約聖書(創世記第43章15節−46章30節)   要約

ベニヤミンを連れたヤコブの息子達の一行は、エジプトにあるヨセフの官邸に着きました。 ヨセフは人質に取っていたシメオンを牢から出し、彼らの元に返し、皆に食事を用意するよう執事に命じました。

兄弟たちは、ヨセフの前にひざまづき、沢山の贈り物を差し出しました。 ヨセフは兄弟たちの父の様子を聞き、元気でいる事を聞いて安心しました。

そして、ヨセフは同じ母から生まれた弟ベニヤミンをじっと見つめて、「前に話していた末の弟はこれか」と尋ね、「わたしの子よ。 神の恵みがお前にあるように」と言うと、
ヨセフは急いで席を外しました。 弟懐かしさに、胸が熱くなり、涙がこぼれそうになったからで、ヨセフは奥の部屋に入ると泣いてしまいました。

やがて、顔を洗って出てくると、ヨセフは平静を装い、全員に食事を促し、兄弟たちは豪華な食事とワインを楽しみました。

その夜、カナンの兄弟たちが眠った頃、ヨセフは執事に、前回と同じように、彼らの袋には食料で満たし、銀の代金はそのまま、袋に入れておくよう命じました。 また、ヨセフの銀杯をベニヤミンの袋にいれておくようにも命じました。

ヨセフは、ベニヤミンがこれを奪った事にし、罰として奴隷としてエジプトに留まらそうとしたのです。

翌朝、カナンの兄弟たちは、食料をロバの背にくくりつけ、カナンに向かって出発しました。  道の途中で、エジプトの役人達が、兄弟たちを追いかけてきて、お前達のなかに
不届きにも、総理大臣の銀杯を盗んだ者がいると言って、全員の袋を調べました。 そうすると、兄達はまさかと思っていた末の弟のベニヤミンの袋から、銀杯が出てきました。

一同は、エジプトに連れ戻され、ヨセフの前にひれ伏しました。 ヨセフは、「お前たちは悪をもって善に報いた。 とうてい許される物ではない。」と怒り、ベニヤミンだけが奴隷としてエジプトに残り、他の者はただちにカナンに帰るよう命じます。

しかし兄達は、「年老いた父ヨセフは誰よりもベニヤミンを愛しており、同じ母親から生まれたヨセフがいなくなってからは、ベニヤミンだけが生きる支えで、ベニヤミンが帰らなければ父は悲しみのあまりに死んでしまうでしょう。」と言い、次々と弟の代わりに自分を奴隷にするよう申し出ました。

ヨセフは感極まり、兄弟たちを除いて全員外に出し、大声で泣きました。 そして、兄弟たちに自分がヨセフであることと告げ、兄達が自分を奴隷に売った事を許し、弟ベニヤミンの首を抱き、ベニヤミンもヨセフの首を抱き、泣きました。 そして、ヨセフは兄弟たち皆に口づけし、彼らを抱いて泣き、その後も兄弟たちはヨセフと語り合いました。

この知らせは、ファラオの耳にも入り、ファラオも家来達も喜びました。 そして、ファラオはヨセフに、父上と家族達をエジプトに連れてくるよう命じ、ヨセフは命令に従い、兄弟たちに馬車と道中の食料を与えました。

カナンに帰り、兄弟たちがヨセフのことを父ヤコブに話すと、ヤコブは信じれない思いでそれを聞き、大変喜びました。 イスラエル(ヤコブ)は言いました。 「よかった。 息子ヨセフがまだ生きていたとは。 わたしは行こう。 死ぬ前に、どうしても会いたい。」

イスラエルは、一家を挙げて旅立ち、ベエル・シェバに着くと、父イサクの神にいけにえを捧げました。

その夜、幻の中で神がイスラエルに、「ヤコブ、ヤコブ」と呼びかけた。 彼が、「はい」と答えると、神は言われた。

「わたしは神、あなたの父の神である。 エジプトへ下ることを恐れてはならない。 わたしはあなたをそこで大いなる国民にする。  わたしがあなたと共にエジプトへ下り、わたしがあなたを必ず連れ戻す。  ヨセフがあなたのまぶたを閉じてくれるであろう。」

こうして、イスラエルの人々は、飢饉を逃れ、ヨセフの待つエジプトに移住してゆきました。  そして、別れて22年経った、イスラエル(ヤコブ)とヨセフは抱き合って再会を果たしたのでありました。


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